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爱迪生的童年是如何度过的

发布时间:2016-10-05点击:

    爱迪生7岁的时候,出现了一件对他的发展有较大影响的事。1854年,伊利湖南岸沿湖铁路通车,使得米兰运河的商船生意大减,并使生意的内容也开始发生变化。于是,爱迪生一家迁到了休伦港市郊的格拉蒂奥特堡。这里距他们北方的旧居有100英里远。这时,塞缪尔变卖了自己的房子,转为租房居住,但他仍在作木材和粮食生意。
 
    搬到这里不久,托马斯·A·爱迪生就患了猩红热。直到1855年他8岁半的时候,才进入一所白人开办的学校。在此,他的表现几乎与其他一些天才一样,大概这也是他成为天才的一种征兆;上学仅仅3个月,他就眼泪汪汪地被撵回了家,告诉家里人说,老师训斥他为“糊涂虫 ”。他也像利奥纳多·达·芬奇、汉斯·安徒生、尼尔斯·玻尔等人一样,在年轻时智力发育迟缓。牛顿还曾被称为“笨牛 ”;汉弗莱·戴维的老师曾这样评价汉弗莱说 :“他跟我学习的时候,我根本不能发现他具有今天这样的智慧 。”爱因斯坦所在的学校校长也曾预示:爱因斯坦“在哪方面也不会成功 ”。青少年时代,这些人都有一个共同的特点:他们都是自我主义者,认为没有解释自己的必要,因此都被归入怪人之列。
 
爱迪生
 
    9岁那年,爱迪生已经读过理查德·格林·帕克的《自然与实验哲学 》。13岁那年,他在父亲的书架上发现了托马斯·潘恩的著作。
 
    他还吃力地读完了牛顿的《自然哲学的数学原理》一书。这本书教他重视实践,而不是理论,使他后来成了一名伟大的发明家,而科学界却在很长一段时间里不承认他的成就。读了牛顿的这部杰作,爱迪生开始蔑视数学,这种态度并非是由于他不必借助数学就能一眼看出涉及数字的许多问题的中心环节,而是因为爱迪生家的一伙朋友帮助他解释了《自然哲学的数学原理》一书中的许多疑难。
 
    几年之后,他宣称 :“我不是数学家,但我在这一领域里的名次可以处于领先地位 。”接下去,他的话更为贴切,也更加狂妄 ,“我能雇来数学家,可他们不能雇我 。”爱迪生后来在财富的积聚上远远超过了大多数数学家的原因,是他夜以继日的实验。这种实验,始于19世纪50年代。那时他就在休伦港自家的地下室逐页研读了《自然与实验哲学》, 逐项验证了帕克所说的各种试验结果。
 
    10岁左右是他非常有利的发展时期。在19世纪初叶,A·M·安培、K·F·高斯和G·欧姆已开始解决电流与磁力之间的联系问题,这个问题最初是由汉斯·克里斯蒂安·沃尔斯特德发现的,他看到罗盘靠近电流时,会发生指针偏转。迈克尔·法拉第认为,最好是用电场理论来说明电流与磁的关系,也就是说他认为,它们的力作用是在一定的范围或空间内进行的。J·C·麦克斯韦不久就提出了他的革命性的理论,在他看来,电与磁都不是孤立存在的,他设计出了一个方程式,以此将电磁现象的相互关系连接起来了。
 
    发明家已开始利用这些理论。他们征服了刚刚为人们认识的电力,创造出了电弧灯,这种灯当时虽然使用者不多,但已经十分引人注目。在美国,电弧已经普遍应用。这时,塞缪尔·摩尔斯取得了一项应用电磁的发明专利,他的装置能通过金属线传发点、线符号。1844年,在连接华盛顿与巴尔的摩的一条电线上,第一次传送了这样的话“上帝的创造 ”。3年之后,电报已把纽约与华盛顿连在了一起。
 
    在19世纪60年代那种缺乏纪律约束和各种制约的时期,他只须找出人们都发现了什么,并加以理解和观察,然后再不断地对最困难的问题提出为什么,他就会成功。爱迪生就是这样做的。他在休伦港自己的家中按照帕克的教科书所做的那些实验就是例证之一。他向当地的店主要了许多空瓶。他在一个个瓶子里装了不同的化学药品。常常搞得险些爆炸,或是发生别的事故。他的父母因此担惊受怕,又为自己的孩子能懂得这些事情而感到自豪。