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清教殖民地在北美地区的扩展

发布时间:2016-10-21点击:

    马萨诸塞的建成和扩展,使新英格兰由一个地理名称变成一个文化地域。马萨诸塞无疑是这个地域的中心。此前建立的昔利茅斯,在1630年以后逐渐感到马萨诸塞的冲击;稍后的罗得岛、康涅狄格和新罕布什尔,更足受到它的影响,在某种意义上说,这几个殖民地乃是马萨诸塞人口外迁的产物。
 
    马萨诸塞在宗教上具有很强的封闭性和排他性,当局为了避免内部纷争,往往将反对派逐出殖民地。大约在1634年,牧师威廉·布莱克斯通对马萨诸塞当局不满,前往普罗维登斯以北的波塔基特定居,打开了通往罗得岛的拓殖之路。不久清教的另一个反对派罗杰-威廉斯,率一部分追随者来此,建立了—个独立于马萨诸塞之外的新殖民地。
 
    威廉斯与温斯罗普过从甚密,可算是一个博学之士,懂得希伯莱文、希腊文、拉丁文、法文和荷兰文。他在宗教上不断改变立场,最初信奉安立甘派,后来转向独立派,最后成了洗礼派的领袖。他反感于马萨诸塞教会的当权派,认为教会组织不纯,把教会资格和政治权利联系起来,用世俗权力处理宗教事务,均与《圣经》不合。他还宣称,英王没有权利将印第安人的土地授予马萨诸塞海湾公司。这些见解当然难以见容于当权者。1635年9月3日,马萨诸塞大议会作出了驱逐威廉斯的决定,限他6周内离开马萨诸塞管辖范围,理由是他“宣传和泄漏各种消息和危险的言论,反对官员的权威”,并且诋毁官员和教会。10月,当局准备将威廉斯送回英国,但他事先得到消息,。离开塞勒姆前往纳拉甘西特,当捉拿他的人到达时,他已经逃走3天了。据说,通知他的人可能就是温斯罗普本人。他抛家弃业,经过艰难跋涉,最终和他的信徒一起定居于普罗维登斯。威廉斯为居民起草了一项类似社会契约的协议。这种社会公约确立了政治权力的合法性,制定了社会共同体的运转规则。
 
    随后,在罗得岛境内出现另外几个新的定居点。1638年,被马萨诸塞当权者放逐的另一名清教反对派安妮·哈钦森,在朴茨茅斯建立一个定居点。一年后,从哈钦森派内部分裂出来的成廉·科丁顿建立纽波特。在1642-1643年间,塞缪尔·戈顿建立了沃威克。这4个村镇在此后很长时期内各自为政,没有发生正式的联系。罗得岛不仅没有单独的特许状,而且面临被马萨诸塞和普利茅斯蚕食的危险。这种情势使威廉斯急忙联络各个定居点,商议建成一个统一的殖民地。1643年,威廉斯启程前往英国去争取一份特许状。他原想从渡士顿登船,未料遭到马萨诸塞当局的拒绝,只好绕道新阿姆斯特丹,从那里渡海抵达伦敦。在威廉斯的故交中,有不少人已是政府要人,其中包括奥利弗·克伦威尔。这些交谊使他很顺利地得到了一份土地证书。1644年威廉斯从英国返回,将沃威克之外的3个村镇合并为一个统一的殖民地。 1647年,4个村镇均派代表在朴茨茅斯召开议会,通过了一系列法令,成立了一个联合的政府。不过,在此后的数年里,各个村镇仍旧保持很大的独立性,彼此若即若离,科丁顿还曾发动一场分离运动。直到1660年后,罗得岛才最终成为一个稳固的政治联合体。1663年,罗得岛获得了正式的特许状,成为一个自治殖民地。