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新英格兰联盟是如何成立的

发布时间:2016-10-27点击:

    新英格兰联盟
 
    新英格兰各殖民地之间虽然在信仰、边界、土地权利等问题上存在分歧,但它们所面临的共同难题,特别是印第安人的威胁,则提出了联合的要求。1639年康涅狄格和马萨诸塞曾有联合的动议,由于双方各怀心事,没有成功。
 
    后来外敌的威胁日趋严重,联合的必要性更加突出;加上母国爆发内战,难以指望得到可靠的保护,各殖民地只得设法自保。
 
    1643年,经马萨诸塞倡议,各清教殖民地组成一个“为了进攻和防卫的牢固而永久的友好亲睦同盟”,称“新英格兰殖民地联盟”,加入者有马萨诸塞、康涅狄格、普利茅斯和纽黑文,不包括罗得岛。联盟的领导机构为8人委员会,每年开会一次,另外还可随时召开紧急会议;他们中如有6人达成一致,使可就和、战问题作出决断。联盟成员分担战争负担,在任何成员受到侵略时进行援助;除了军事目的,联盟还负有协调争端、引渡逃跑的契约仆、推进共同的宗教和其他利益的使命。
 
    新英格兰联盟成立以后,经历了4个演变阶段。1643-1653年间,联盟在外交、和战等问题上发挥了半主权实体的作用;1653-1672年间,联盟发生危机,竞至中止;第三阶段为恢复时期;在新英格兰领地崩溃后,各清教殖民地试图重建联盟,未果。
 
    联盟在鼎盛时期调解了各殖民地之间的分歧和争执。在马萨诸塞和康涅狄格之间,纠纷不断出现。从马萨诸塞的斯普林菲尔德沿康涅狄格河运出的货物,康涅狄格收取货物税,引起马萨诸塞居民的不满。于是,马萨诸塞对联盟中任何殖民地进入波士顿港口的货物征收报复性关税。最后马萨诸塞取消报复性关税,而康涅狄格也不再对过境货物征税。另一个矛盾的焦点在于如何处置从皮阔特人那里夺取的土地。康涅狄格和马萨诸塞均认为自己对打败皮阔特人所作贡献最大,要求得到更多的土地。最初联盟委员会决定以皮阔特河为界,其西的土地归康捏狄格,以东的土地归马萨诸塞。康涅狄格却鼓励居民迁往河东地区。联盟委员会只得重新确定以米斯蒂克河为界。1662年,根据康涅狄格特许状,其边界推移到纳拉甘西特湾。
 
    联盟的共同敌人是印第安人和荷兰人。荷兰人在哈得孙河流域和特拉华河流域建立了殖民地,和一些土著部落结为同盟,对边界一带的清教徒居民构成威胁。荷兰人声称,哈特福德一带的土地是属于他们的,并想得到由纽黑文居民定居的海岸土地。在贸易上彼此也有摩擦和冲突。 1650年,英荷双方在哈特福德签订条约,划定边界,排解纠纷。但矛盾并未消除。英国和荷兰在1652年发生战争,新英格兰联盟对新尼德兰伺机行动,夺取荷兰人在康涅狱格河上的贸易据点。
 
    由清教徒“始祖移民”和印第安人建立的关系,在马萨索伊1661年去世后逐渐恶化,至17世纪70年代已到了不可收拾的地步。万班诺阿格人的新任首领美塔科姆,白人称作“菲利普王”,对于白人定居点的扩大深感不安,担心有朝一日他的部落会完全失去家园;另外,他对白人向他的部落出售烈性酒也大为不满。
 
    他联络从哈得孙河到肯纳贝克河这一广大地区的各个部落,以一举驱逐白人。从1675年夏天开始,印第安人对新英格兰各地的白人定居点发动袭击,仅有罗得岛因威廉斯对印第安人较为友好而得以免于战火。普利茅斯、马萨诺塞、康涅狄格联合起来反击印第安人。他们想用奖金诱使纳拉甘西特人攻打万班诺阿格人。
 
    但前者站在菲利普王一边,使殖民地居民十分愤怒,他们攻破了该部落的核心据点,放火焚烧房舍,导致500名妇女儿童葬身火海,另有约500土著武士战死,白人民兵则损失了207人。印第安人在战争前期很有声威,一度逼近波士顿。1676年夏天,形势朝着有利于白人的方向转化,一个接一个的部落被打败,菲利普壬的妻儿为白人捕获,其他亲人被杀。他的武士不久纷纷投降,而他始终不肯放弃,多次死里逃生。最后他在一次逃跑时为同伴所杀。他的头颅被悬挂示众,妻儿被卖为奴,其他被俘的印第安人也大多遭遇同样的厄运。这场历时一年的战争,以印第安人的彻底失败而告终。
 
    这场战争对新英格兰联盟是一次严峻考验。战争开始时,虽然联盟向各成员分配了兵力份额,可是在指挥权上各殖民地存在分歧,为了自身利益而不惜牺牲盟友,暴露了联盟的虚弱和本位主义的强盛。尽管印第安人最终被打败,但联盟也受到了削弱。