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美国宾夕法尼亚神圣实验简介

发布时间:2016-10-27点击:

    “神圣的实验”
 
    教友会乃是英国宗教改革后出现的一个小教派,领袖人物为乔治·福克斯,其基地则在威斯特摩兰、坎伯兰、约克、兰开斯特及东南各郡。教友会和英国国教存在明显的分歧:认为《圣经》只是宣布了信仰的“源泉”,而不是“源泉”车身,因而不能将它视为所有真理和知识的主要土壤;在接近宗教真理方面,不存在教士和俗^的差别,人人都有自己的“内在世界”;主张平等,认为上帝将其“灵气”平等地赋予每个人,而无分种族、性别和阶级,故每个人都要受到其同伴的平等对待;讲究勤劳俭朴,谴责享乐偷闲;祟尚友爱和平,厌恶战争;追求信仰自由,反对宗教迫害。
 
    这些观点和做法不能见容于英国的权势集团和主流教派,被视为异端而受到迫害。在复辟王朝时期,至少有15000名教友会信徒遭到监禁,大约450人在监狱中死去。迫害非但未能遏止其发展,反而使信徒不断增加,在1660-1680年间,信众数量翻了一番。据说,仅伦敦一地1678年就有10000名教友会信徒。
 
    宾夕法尼亚虽系教友会所创建,但教友会之在北美活动,却先于这个殖民地的建立之前。从缅因到卡罗来纳的广阔地域,都有他们活动的踪迹。他们在新英格兰的遭遇,尤其引入注目o新英格兰本是清教徒的一统天下,而教友会的传教士仍不惜代价地到那里传教。为了引起人们的注意,他们采取了一些特殊的策略,如故意打断清教的仪式,或在会堂走廊上脱衣行走。清教殖民地当局将他们驱逐出境,但这些富于殉教精神的人不久再度回来,令当局十分恼怒。
 
    教友会传教士克里斯托弗-霍尔德和约翰·科普兰曾因在马萨诸塞传教受到鞭打和驱逐;1658年6月,两人再度来到马萨诸塞,在戴德姆被捕,并被带到波士顿。清教徒在这里举行公开大会向他们宣传清教信仰,但他们不为所动。当局遂割去他们每人一只耳朵,以示惩戒,并在驱逐他们时威胁说,如果再在马萨诸塞见到他们,就将他们处死。是年10月,马萨诸塞议会制定法律,对第二次进入的异教传教士处以死刑。
 
    1659年9月,当局驱逐了3名教友会传教士,他们是戚廉.鲁滨逊、马默杜克·斯蒂芬森和玛丽·戴尔。不久,这3人叉出现在波士顿,再度被捕,被判处死刑。在行刑时,戴尔被缚手蒙面,在她的两名同伴被绞死后,获得释放。可是,一年后她又在波士顿被捕,而且拒绝发誓不再回来,这样当局就决定绞死她。当她站在上绞刑台的梯子上时,当局给她在生死之间作出选择的最后机会:只要答应回家并不再来马萨诸塞,就给她生路。她断然地答道:“不,我不能。”她的死在清教徒中引起很大震动,人们要求废除用死刑对付教友会传教士的办法。1661年5月,马萨诸塞制定《大车和鞭笞法》,对入境的教友会传教士取消死刑,改为将他们绑在大车上送出境外,一路鞭打示众。