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犹太人移民之新大陆的新中心

发布时间:2016-11-01点击:

    新大陆的新中心
 
    受交通条件的限制,15世纪被逐出西班牙的犹太人只能流落到地中海沿岸和东欧;而随着交通和航海技术的发展,19世纪反犹浪潮中离开欧洲的犹太人却能远走高飞,逃向大西洋彼岸的美洲大陆。
 
    美国在近代以前就已有一些犹太人了,他们中既有最早于17世纪后期少量来自西班牙和葡萄牙的马拉诺,也有19世纪前期来自德国等地的中欧犹太人。但他们的人数并不多,到1861年南北战争爆发时,全美也只有大约15万犹太人。而从1881年开始,大批俄国和东欧犹太人的来到,才使美国犹太人社团真正壮大起来。
 
    此后的30多年时间里,在美国的犹太人从20来万增加到了250万,翻了整整十倍,这主要便是大批来自俄国和东欧的移民。也正是这些移民来到美国之后,使犹×人在世界上的分布除了欧洲之外,又出现了一个新的中心。
 
    长期生存在欧洲恶劣的反犹主义环境中的犹太人,来到自由、开放的美国之后,犹如飞鸟人林,游鱼人海,进入了一个发展的新天地。在美国这个新国家里,他们长期被压抑的特殊才能得到了充分的发挥。在不长的时间里,犹太人就成为美国社会中最成功、最富有的一个少数民族。
 
    这些东欧新移民来到美国之初,一般都集中在东部沿海的大城市里,尤其是集中在纽约城。到1920年时,纽约市的犹太人已多达175万,几乎占这个城市人口的三分之一。他们大都较贫穷,比较集中地居住在曼哈顿岛东南角一个被称为下东区的拥挤的贫民区里。这里的东欧犹太人如此之多,以至于在整个地区人们竞听不到人们讲英语,而只能听到一种语言——意第绪语。由于文化程度低,一开始这些东欧犹太人能找到的工作都是各种下等的体力劳动,有相当大一部分人进入了由当地早期来的德裔犹太人开的服装工厂工作。这些工厂工资低、工时长、工作条件恶劣,被称为“血汗工厂”。
 
    由于处在社会的最底层,加上一些具有社会主义思想的犹太人也随着大批东欧移民来到美国,所以到20世纪初,社会主义思想在美国犹太移民中迅速传播,工人运动也随之兴起。犹太工人中成立了劳工联盟和工人联合会,进行要求提高工资、改善工作条件的斗争。犹太工人运动是当时美国劳工运动的先锋和主力军。
 
    尽管东欧移民在开始时处境比较艰难,但经过努力和奋斗,大部分人后来都逐渐摆脱了贫困,开始步人美国社会主流。一些小商贩开了自己的商店,成了老板,一些工人也慢慢有了自己的小工厂和小企业。不少人搬出了贫民区,迁到较好的街区。由于犹太家庭有重视教育的传统,他们的子女受的教育往往要高于美国社会的平均水平,因此在移民的第二代、第三代人中,涌现出了更多的成功者和杰出人物。在政治界、商业界、金融界中都有他们的佼佼者,在教育、法律、新闻、学术、艺术等行业中,犹太人的比例也相当高。总之,在经过两、三代人的发展之后,从政治影响、经济收入、社会地位等方面来看,犹太人上升成了美国社会中最成功、最富有的一个少数民族,他们的影响远远超过了他们在美国社会中所占的2.8%的人口比例。
 
    在美国这块适合犹太人生存和发展的肥沃土地上,在从19世纪末到20世纪中期不过五、六十年的时间里,犹太人口从20万迅速增加到600万,整个犹太世界的重心也随之从欧洲转到了美国。