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英国工会运动的产生与发展

发布时间:2016-10-25点击:

    工会是一种特殊的工人结社,按费边社理论家、工会运动史专家韦伯夫妇的说法,它只发生在生产与经营完全分开、雇佣与被雇用截然对立的情况下。因此,在中世纪的工匠与帮工中不会产生工会,因为在行会制度下帮工与师傅处在同一个社会等级上,劳动与销售也不分开,销售者出售的往往是自己的产品。当生产与经营完全分开、劳动者纯粹出卖自己的劳动力时,工会组织才会产生,韦伯夫妇说,最早的工会组织出现在1 7世纪末,而它之成为“运动”,则是工业革命发生以后的事。
 
    工会运动起初很弱小,到1815年,它还只涉及很少一部分工人。
 
    1829-1834年,英国工会运动形成第一次高潮,据说其成员总数达到100万人。但这个数字显然是夸大的,其中多数其实是有名无实。据韦伯夫妇估计,1842年工会只有10万名会员。
 
    早期工会组织规模很小,都只是地方性团体,在一些传统的技术行业中比较流行,比如木匠、石匠、印刷工、箍桶匠、马车工、钟表匠等等。工业化造成的新行业中,技术性很强的工种容易出现工会,机械工和机器纺织工就是典型的例子。早期工会关心的都是很具体的事务,如行业中的生产问题,会员的福利问题等等。这些工会在很多方面继承了中世纪就有的互助会、共济会的传统,它们为会员提供互助福利,如扶助孤老病寡等。
 
    但工会还进行劳资斗争,工资劳动者用工会这种形式与资方讨价还价,争取较高的收入和较好的劳动环境,这是工会与互助会、共济会等最根本的区别。
 
    然而早期工会也是少数高技术工人排斥一般劳动者的排他性组织,他们利用工会这种形式保护高技术工人的特殊利益,保证其工作机会不受竞争,保护少数人特殊的工作条件和特殊的收入。这些工会多数不关心政治问题,对政府不造成重大威胁。有鉴于这些原因,再加上工会所掌握的特殊技术,雇主往往对工会采取容忍态度,并不非得和它势不两立。
 
    1799年,出于压制激进政治运动的需要,托利党政府制定《结社法》,取缔一切工人组织,包括工会在内。但遍及各地的互助会、共济会等传统的组织却仍然存在。由于这些组织在某种程度上向社会下层提供了生存保障,在客观上有助于社会稳定,因此统治者对它们睁一只眼闭一只眼,而不少工会就以此为掩护存在下来,在当时很难把它们与互助会完全区别开。